Il semble y avoir une grande confusion sur les différences entre les accélérateurs d’entreprises et les incubateurs d’entreprises. De nombreuses personnes utilisent les termes de manière interchangeable, mais il existe un certain nombre d’éléments qui distinguent l’un de l’autre. En même temps, il y a effectivement des similitudes entre les services des incubateurs et des accélérateurs, ce qui explique une grande partie de la confusion. L’objectif de cet article est d’aider à faire la distinction entre les deux.

Il est parfois plus facile de saisir les différences entre deux modèles adjacents en connaissant d’abord les éléments qu’ils partagent. Par exemple, les incubateurs et les accélérateurs préparent tous deux les entreprises à la croissance. Autrement dit, les incubateurs et les accélérateurs aident les entreprises à se développer en leur fournissant des conseils et un encadrement, mais de manière légèrement différente et, surtout, à différents stades de la vie de l’entreprise. Pour bien comprendre, faisons une analogie et disons que la vie d’une entreprise est comme la vie d’un être humain. Il existe en gros trois grandes étapes de la vie : l’enfance, l’adolescence et l’âge adulte.

Comme un père pour son enfant, une couveuse offre un abri où l’enfant peut se sentir en sécurité et apprendre à marcher et à parler en lui offrant un espace de bureau, une formation aux compétences commerciales et l’accès à un financement et à des réseaux professionnels. La couveuse nourrit l’entreprise tout au long de la phase de démarrage (enfance) et fournit tous les outils et conseils nécessaires pour que l’entreprise puisse se développer de manière autonome.

Cependant, si apprendre à se débrouiller seul est une grande réussite entrepreneuriale, la marche de l’adolescence est souvent bancale et remplie de défis, et le besoin d’être guidé est loin d’être terminé. Comme tout parent le sait, guider un adolescent pendant l’adolescence est peut-être la période la plus éprouvante de sa vie, car l’adolescent acquiert un sentiment d’identité et de personnalité. L’un des principaux défis auxquels sont confrontées la plupart des entreprises qui opèrent à la limite entre l’enfance et l’adolescence est que, tôt ou tard, elles se retrouvent coincées dans les tranchées des opérations quotidiennes et, le plus souvent, ne parviennent pas à intégrer une planification stratégique à long terme dans le développement de l’entreprise. L’entreprise peut perdre de vue sa proposition de valeur unique – son identité – au cours de cette phase.

C’est à ce point critique du cycle de vie de l’entreprise que la plupart des programmes d’incubation prennent fin, car l’entreprise est techniquement prête à déployer ses ailes. Néanmoins, le voyage vers une croissance soutenue est loin d’être terminé. Il devient souvent nécessaire de recevoir des conseils et des orientations de la part d’un accélérateur d’entreprises. Par le biais de services d’accélération, souvent sous la forme de « programmes d’accélération », les accélérateurs d’entreprises aident les entreprises à passer l’adolescence et les préparent à entrer dans l’âge adulte, en leur fournissant des bras et des jambes solides, des valeurs solides et un esprit clair (stratégie) pour l’avenir. En d’autres termes, alors que les incubateurs aident les entreprises à se tenir debout et à marcher, les accélérateurs leur apprennent à courir.

Les programmes d’incubation durent plus ou moins longtemps et comprennent plusieurs formes de mentorat et de soutien. Ils permettent de soutenir l’entreprise le temps qu’elle se remette sur pied, parfois pendant de nombreuses années. D’autre part, un programme d’accélération pour les entreprises dure généralement entre 3 et 6 mois. L’accent est mis sur une croissance rapide et sur le règlement de toutes les difficultés organisationnelles, opérationnelles et stratégiques auxquelles l’entreprise peut être confrontée. Il peut être considéré comme un service de conseil aux entreprises holistiques, souvent très proche des pratiques traditionnelles de conseil en gestion, mais adapté aux petites et moyennes entreprises.

Il est important de noter que, par rapport aux personnes, les entreprises ne se développent pas au fil du temps en soi, mais en élargissant leurs marchés. Une entreprise établie peut toujours être coincée dans les tranchées des opérations, ou faire face à d’autres obstacles pour accélérer son activité. Ainsi, qu’il s’agisse d’une jeune entreprise ou d’une entreprise établie, les accélérateurs d’entreprises peuvent intervenir et redresser le chemin qui mène à l’âge adulte.

Les incubateurs et les accélérateurs sont des ressources importantes pour assurer la croissance des entreprises, qu’il s’agisse d’un démarrage précoce ou d’une organisation bien établie. Et comme nous le savons tous, la croissance des entreprises est l’élément vital de toute économie.